Interview met hoofdsponsor Joris van Oosten

Onlangs werd het hoofdsponsorschap van J.J. van Oosten Makelaardij voor tennisclub Plaswijck ‘62 verlengd. De reclame-uitingen langs het Centre Court, op de scorebordjes en op de klok zijn inmiddels voor de meeste leden welbekend, en men weet het kantoor aan de Straatweg goed te vinden, maar wie is eigenlijk de man achter de makelaardij? We spraken met Joris van Oosten, oprichter en eigenaar van Van Oosten Makelaardij, over zijn sponsorschap, de club, zijn ambities, en, jawel, zijn tenniskwaliteiten. “Ik wil graag iets terug doen voor de wijk, de bewoners en voor de club.”

‘Wij draaien er niet omheen’. ‘Linksom of rechtsom, wij vinden uw droomhuis’. U kent ze wel, de slogans van J.J. van Oosten Makelaardij die tegenwoordig menig Hillegersbergse rotonde sieren. De oranje aan- en verkoopbordjes zijn overal in de wijk te vinden. Ook binnen de hekken van onze club zijn de spreuken van Van Oosten inmiddels bekend, en altijd herkenbaar aan een toepasselijke kwinkslag: ‘Uitstekende service’, en ‘Laat uw droomhuis geen breakpoint zijn’, zo valt te lezen op alle scorebordjes. Onlangs werd bekend dat Joris van Oosten, eigenaar en oprichter van Van Oosten Makelaardij, zijn hoofdsponsorschap voor de club heeft verlengd. Maar wie is hij eigenlijk, de man achter deze slogans? Waarom sponsort hij Plaswijck ‘62? En wat zijn zijn ambities? De redactie van Plaswijck ‘62 sprak met Joris van Oosten (40), en vroeg hem het hemd van het lijf.

 Terug van weggeweest

Als tienjarig jongetje, eind jaren tachtig, werd Van Oosten lid van de club. De geboren Zeeuw was net naar Hillegersberg verhuisd, hockeyde al, maar wilde ook de tennissport ontdekken. “Het was een mooie kennismaking met de club en met de sport, maar veel te kort. Tijdens mijn middelbare school periode heb ik voor hockey gekozen, bij HCR. Tennis spelen raakte uit zicht, het bleef bij het volgen van de grote mannen van toen op televisie. Agassi, Sampras, prachtig, prachtig. Maar zelf tennissen, ho maar. Zonde natuurlijk, als je ziet waar ik nu sta.” Gelukkig keerde hij na jaren van omzwervingen – Van Oosten woonde in zij studietijd in Blijdorp, Kralingen, aan de Maas – terug op het vertrouwde nest. In 2010 settelde hij zich definitief in Hillegersberg, waar hij begon te bouwen aan zijn makelaarskantoor.

   “Ik ben stukken beter in huizen verkopen dan in tennis.”

 “Een eigen kantoor in mijn eigen wijk, tussen al mijn vrienden en kennissen, dat was een droom die werkelijkheid werd”, zegt van Oosten trots. Zijn zaak loopt sindsdien als een trein. Vier jaar geleden werd hij opnieuw lid van LTC Plaswijck. Waarom? “Het is een gezellige club, met een mooie mix van mensen, veel oude bekenden zijn lid. En ik heb nu de kans mijn verloren tennisjaren van toen in te halen.” Zijn hoofsponsorschap kwam bij toeval tot stand. Dat ging zo: zijn makelaarskantoor liep lekker maar kon qua bekendheid een boost gebruiken. Van Oosten: “Op een dag kwam Michiel Drent [toenmalig lid van de sponsorcommissie, red.] naar me toe, en vroeg me of ik weleens aan sponsoring had gedacht. ‘Jazeker’, zei ik, ‘wat heb je te bieden?’ Hij ging er kennelijk vanuit dat ik klein wilde beginnen, dus bood hij een bordje aan op baan 11. Baan 11! Ik wilde meer zichtbaarheid, dus ik vroeg of hij meer sponsorpakketten had. Terwijl hij steeds een groter pakket aanbood, baan 5, baan 2, een bordje hier, een stickertje daar, kreeg ik de smaak te pakken. Toen hij geen grotere opties meer had, zei hij ineens ‘Joris, ik denk dat dit voor jou te ver gaat, maar toevallig is er net een plek vrijgekomen in het hoofdsponsorschap.’ Hij had zijn zin nog nauwelijks af of ik heb hem een stevige hand gegeven: doen we. En zo was het geregeld.”

 Maatschappelijk betrokken

Van Oosten erkent dat sponsoring natuurlijk in eerste instantie gewoon goed is voor de naamsbekendheid van zijn bedrijf. “Laten we er geen doekjes om winden, zo kom je op het idee om te gaan sponsoren”, aldus Van Oosten. Maar er is meer. Zoals Van Oosten zich in zijn werk als makelaar onderscheidt door en zeer klantgerichte dienstverlening en een bijzonder tariefsysteem dat hem dwingt het onderste uit de kan te halen, zo streeft hij er ook naar zijn huidige succes ten goede te laten komen van anderen. “Mijn team en ik hebben in relatief korte tijd best een aardige positie verworven in de huizenmarkt in Hillegersberg, en daarbuiten. Ik heb dat mede te danken aan Hillegersberg en haar bewoners, dus wil ik wat terug doen”, zegt hij, gedecideerd. Zo onderzoekt Van Oosten momenteel de mogelijkheden om ter compensatie voor de verloren stukken Bergse Bos bij de aanleg van de A13/A20 nieuwe bomen aan te planten namens zijn kantoor. Ook organiseert hij via zijn Ronde Tafel jaarlijks een sociaal project, bijvoorbeeld met aandacht voor eenzame ouderen en het ondersteunen van kansarme jongeren. “Ik vind maatschappelijke betrokkenheid belangrijk. Ik zet me graag in voor de wijk, de bewoners. En voor de club.”

 “Voor ieder lid dat via Van Oosten Makelaardij een huis aan- of verkoopt, zullen wij een deel van de courtage aan de club teruggeven.”

 Ambities voor de club

Als het aan Van Oosten ligt gaat ook zijn sponsorschap van Plaswijck verder dan alleen financieren. Zo is hij medeoprichter van de Court Club, een stichting met als doel om de jeugd van Plaswijck langer aan de club te binden. “Veel jonge talenten verlaten op zeker moment de club. Ze gaan op zoek naar een plek waar op echt gravel gespeeld wordt, of waar de faciliteiten net even wat professioneler zijn. Doodzonde.” Met de Court Club wil Van Oosten zorgen dat de jeugd langer op hoog niveau begeleid wordt, om te voorkomen dat talenten wegstromen zodra het tennis serieus wordt. “Maar om dat te bereiken is er meer nodig.”

Daarvoor heeft Van Oosten allerlei ideeën. “Het bestuur van Plaswijck neemt natuurlijk de beslissingen, maar ik zou het mooi vinden als een goede samenwerking met het bestuur en onze sponsoring zouden leiden tot het verbeteren van het aanzien van de club. Hoe mooi zou het zijn als het Centre Court werd opgeknapt, met bijvoorbeeld een nieuwe tribune, een professionelere uitstraling en misschien zelfs uitgevoerd als een gravelbaan? Daar zou ik graag aan bijdragen.” Zo spookt er nog meer door zijn hoofd. Een buitenbar, een padelbaan, uitgebreidere begeleiding van de jeugd. Maar dat moet natuurlijk wel ergens van betaald worden, realiseert hij zich. Daar heeft Van Oosten over nagedacht. Hij is bereid nog wat dieper in de buidel te tasten: “Voor ieder Plaswijck-lid dat via Van Oosten Makelaardij een huis aan- of verkoopt, zullen wij een deel van de courtage aan de club teruggeven. Mooi toch?” Dan, lachend: “Zeeuwen bin zuunig, maar Van Oosten niet!”

 Uitstekende service 

Ook al is hij hoofdsponsor, Van Oosten zelf is niet dagelijks zichtbaar op de club. Hij zou willen dat dat anders was, maar in de fase waarin zijn leven zich nu bevindt is het niet te doen: een goedlopend kantoor, een gezin met drie jonge kinderen en een druk sociaal leven. Meer dan een wekelijkse training op donderdagavond, en zo nu en dan een bezoek bij bijzondere gelegenheden, zit er niet in. “Ik zou vaker op de club willen zijn, maar dat komt wel weer. Als het een beetje meezit kan ik tennissen tot in lengte van dagen. En in de tussentijd geniet ik van de gedachte dat ik op relatieve afstand een beetje van nut kan zijn.”

 Tot slot vragen we Van Oosten of hij zelf eigenlijk een beetje kan tennissen. Hij lacht: “Nee, ik ben nogal slecht. Laat ik het zo zeggen: ik ben stukken beter in huizen verkopen dan in tennis. Wat voor mijn werk wel geldt, geldt zeker niet voor mijn tenniskwaliteiten”, zegt hij, zelf alvast stevig grinnikend om zijn verwijzing naar een van zijn bekende kwinkslagen: “Een uitstekende service.”

Nieuws overzicht